ジョン・ウッデンは、UCLAバスケットボール・チームの監督として、10回の優勝を成しとげる(そのうちの7回が連続優勝)など、数々の偉業を残しました。
その教えを要約すると
「自分がなれる最高の自分になれ」
ということに尽きると思います。

ウッデン・コーチは天国に旅立つ前に、TED Talksにプレゼンを残してくれました。

コーチは貴重なレクチャーの中にも
ジョークを差し挟み、観客を楽しませることを忘れていません。

その中に一つ、意味の読み取れない箇所がありました。
日本語訳を読んでも分かりません。

その部分を抜粋してみます。(動画の10分15秒あたり)

随分前に、ジョージ・モリアーティという審判がMLBにいた。
You know, a number of years ago, there was a Major League Baseball umpire by the name of George Moriarty.

モリアーティのスペルは‘i’ひとつだ。
He spelled Moriarty with only one ‘i’.

そんなスペルは見たことなかった。
I'd never seen that before, but he did.

大リーグの選手たちはそんな事には敏感で、モリアーティには‘i’が一つと気づいていた。
Big league baseball players -- they're very perceptive about those things, and they noticed he had only one ‘i’ in his name.

驚くべきことに多くの人が、彼の頭にあるよりも一つ多いと言ったものだ。(笑)
You'd be surprised how many also told him that that was one more than he had in his head at various times. (laugh)

なぜ笑いが起こったのでしょうか。
いくら考えても皆目見当がつきません。

ついにギブアップして、高校時代の同級生Y君(私が“天才”とあがめている人です)に、迷惑も省みずにメールをして聞いてみました。
ほどなくして返ってきたメールには、鮮やかな解答がスラスラと。
すごい……なんでこんなのわかっちゃうの!?

解説。。。

ジョン・ウッデンは
「‘i’が一個足りない」
と言っています。

つまり、Moriarty(モリアーティ)ではなく、Moriarity(モリアリティ)ではないのかと。
あくまでジョークの前振りであって、本気で言っているわけではありません。

ちなみに Moriarty でググると
約 16,700,000 件。
つぎに Moriarity でググると
約 725,000 件。
このことから「モリアリティ」という姓は、「モリアーティ」の20分の1ほどのヒット数ですが、それほど珍しいわけではないと言えそうです。

そして、ジョークのオチが
「彼の頭にあるよりも一つ多い」

ここが最大のナゾです。
“彼の頭にあるもの”とはいったい何のことでしょう。

Y君によると、答えはおそらく“目(eye)”だろうとのことです……!

・ “i”と“eye”は同音
・ モリアーティさんは審判である

という条件が揃うと、
以下のジョークが成立するのでした。

メジャーリーグの試合中、モリアーティさんの判定に不満なファンが野次った。
「アイが一個足りないんじゃないの?(= ちゃんと目ン玉ついてんの?) モリアーティさんよ」
相手方のファンもやり返す。
「何言ってんだ。奴は3つも“アイ”を持ってるじゃないか。顔に2つと、名前に1つ」

ウッデン・コーチも、まさか
「昔、MLBにジョージ・モリアーティという審判がいた。彼には眼がひとつしかなかった」
と始めるわけにいかないので、
“モリアリティ”という、近い名前に引っかけて
「彼の名前には‘i’が一個足りなかった」
としたのだと思います。

「彼は“アイ”を3つ持っている」
がジョークのオチになるくらいですから、
モリアーティさんはきっと名審判だったのでしょうね。

それにしてもY君。
きみはまったく素晴らしいよ。ありがとう!

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John Wooden: ジョン・ウーデン;勝利と成功の違い | TED Talk
(“モリアーティ”ジョークは、10分18秒頃から始まります)


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